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La protection des dauphins à l’île Maurice – Voici les règles à suivre !

Certes, nager avec les dauphins dans l’eau turquoise de l’Océan Indien est l’une des activités préférées des voyageurs. S’il s’agit d’un rêve que veulent réaliser petits et grands, il s’agit désormais d’une activité strictement réglementée. Avec un nombre accru de compagnies proposant ses excursions, nos amis delphinidés sont souvent perturbés ou assaillis dans leur milieu naturel.

Quels sont alors les règles à suivre afin de protéger les dauphins en pratiquant cette activité prisée de l’île Maurice ?

Synonymes de grâce et d’intelligence, nos amis les dauphins sont l’une des créatures les plus fabuleuses de l’océan. L’eau chaude des lagons de l’île Maurice est l’endroit où adorent se réchauffer ces magnifiques mammifères marins. Le meilleur spot pour les rencontrer est la côte ouest de l’île, notamment au cœur de la baie de Tamarin jusqu’au large de la péninsule du Morne.

L’un des types de dauphins que nous pouvons rencontrer sont les ‘Longs becs’, dont ceux-ci doivent leur nom à leur bec long et fin. Durant la matinée, ces cétacés adorent profiter de nos lagons pour jouer et se reposer, et dans l’après-midi ils prennent le large pour chercher leur nourriture. De couleurs gris foncé, ils vivent et se déplacent souvent en grand groupe de 10 à 100 et jusqu’à 200 certains matins.

Le deuxième type de dauphins populaire des lagons de l’île Maurice, est le « Souffleur ». De couleur grise et faisant 2 à 4 mètres de long, ces dauphins vivent en plus petits groupes, et pendant la période de reproduction les mâles et femelles vivent séparément. Comparé au ‘Long becs’, les ‘Souffleurs’ sont moins farouche vis-à-vis des hommes, il est donc plus facile de les approcher.

Chaque matin, la côte ouest de l’île Maurice a le plaisir de recevoir la visite de ces deux espèces de delphinidés. Vous aurez certainement la chance de les apercevoir sur l’un de nos catamarans de croisière, notamment durant votre journée complète sur le Harris Wilson II, dont le parcours commence dans la baie de Tamarin tôt le matin pour se diriger vers le Morne – site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Tenant à cœur la protection des animaux aquatiques, Croisières Australes n’autorise pas la nage avec les dauphins. Comme préconisé par la loi sur le tourisme de l’île Maurice, il est important que votre skipper, quel que soit l’opérateur choisi, puisse vous énumérer et suivre le code de conduite émis par l’office du tourisme local :

  • L’approche des dauphins sur le site doit toujours être fait parallèlement au groupe de dauphins et la vitesse d’approche doit être réduite.
  • Pendant l’observation des dauphins, les moteurs doivent être mis sur point mort.
  • Il est strictement interdit d’approcher les dauphins à moins de 50 mètres.
  • Il est strictement interdit d’obstruer le parcours des dauphins en arrivant en face ou à l’arrière d’eux.
  • Il est strictement interdit de faire du bruit dans l’intention d’attirer l’attention des dauphins, de les nourrir ou de leur lancer d’autres objets.
  • Il est strictement interdit d’essayer de s’accrocher aux dauphins pour nager.

S’il vous arrive de rencontrer des dauphins pendant une excursion à l’île Maurice, voici nos conseils pour les respecter :

  • Les dauphins sont très sensibles aux bruits, il faut impérativement être discret.
  • S’ils s’approchent de vous ou passent en-dessous de vous, laissez-les venir et n’essayez pas de les toucher car cela peut les effrayer et les rendre vulnérable à l’homme.
  • Evitez les éclaboussures, de se jeter dans l’eau bruyamment ou de basculer en arrière.
  • Evitez également de tenter l’apnée, les dauphins n’aiment pas être pris au dépourvu.
  • Les photographes, n’utilisez-pas de flash, cela peut les effrayer.

Enfin, pour vivre cette expérience unique, Croisières Australes vous invite à bord de son célèbre catamaran Harris Wilson II. Vous aurez la chance de rencontrer ces magnifiques mammifères marins dans l’un des plus beaux lagons de l’île Maurice. Comme une simple présence peut venir troubler leur quiétude, nous comptons sur vous pour minimiser notre impact et les protéger en admirant ce magnifique spectacle.